Come un fiore fatato

Lettere di Paola Drigo a Bernard Berenson

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«Stare un poco con voi è diventato quasi una necessità della mia vita». Con queste parole la scrittrice Paola Drigo (1876-1938) riconosce il valore della corrispondenza che sta tenendo con lo storico e critico d’arte Bernard Berenson (1865-1959), definito da Montale «il maggior faro» della città di Firenze. Uno scambio epistolare avviato negli anni della maturità, inizialmente accompagnato da imbarazzo e diffidenza, che si trasformerà poi in un rapporto più intimo e cordiale, durato tre anni e mezzo, fino alla sua morte. L’amicizia tra i due intellettuali nasce del tutto inaspettatamente, «come un fiore fatato», ma è destinata a rafforzarsi nel tempo. Le centotré lettere qui raccolte gettano luce sul ricco e vivace universo interiore e letterario di Paola Drigo. La scrittrice racconta in modi spesso ironici la sua vita quotidiana, il mondo della provincia veneta, parla dei suoi viaggi, delle sue passioni letterarie, del romanzo Maria Zef che sta completando. La comunicazione epistolare con Berenson diventa per lei una consuetudine irrinunciabile, che l’accompagna nel lento succedersi dei giorni: «Io voglio scrivervi, perché non farlo mi dispiacerebbe troppo».

Rossana Melis, dottore di ricerca in Filologia italiana e Storia della lingua presso l’Università di Padova, vive a Firenze. Già collaboratrice dell’Accademia della Crusca, fa parte dell’Associazione per la Storia della Lingua Italiana. Ha scritto tra l’altro saggi sulla letteratura siciliana e napoletana di fine Ottocento (in particolare sulla narrativa di Verga e di Matilde Serao) e su scrittori veneti (Goldoni, Nievo, Fogazzaro). Si è occupata di indagini sull’epistolografia ottocentesca (soprattutto sui corrispondenti di Emilia Toscanelli Peruzzi), sulla storia della lingua e della filologia ottocentesche e novecentesche (su Canello, Ascoli, Torraca, Trabalza, Migliorini, Folena). Ha recuperato di recente le lettere della scrittrice Paola Drigo al critico Bernard Berenson, su cui ha pubblicato il saggio Patria e mondo nelle lettere di Paola Drigo a Bernard Berenson (in Paola Drigo settant’anni dopo, Pisa-Roma 2009). Sta ora curando di questa scrittrice l’intero epistolario superstite.

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