Ibn Haldun tra Alessandro e Cesare

La Grecia e Roma nel Libro degli esempi

Ibn Ḫaldūn (1332-1406), uno dei più grandi storici arabi della fine del Medioevo, è tra i pochi autori arabi medievali noti anche al di fuori del ristretto ambito degli arabisti e degli islamisti. Nel suo pensiero, i metodi tradizionali della pedagogia islamica si uniscono a un’acutissima capacità di analisi, frutto delle sue burrascose vicende biografiche, e a una forte sensibilità per l’indagine sociologica e psicologica dei gruppi sociali. In particolare, la cosiddetta Muqaddima – cioè il primo dei tre libri che compongono la sua celeberrima opera storica – è spesso definita come opera fondativa della sociologia storica: in essa, infatti, l’autore discute le cause e i fattori dell’incivilimento. Ibn Ḫaldūn in particolare considera la terra greca come la terra dell’arte, e soprattutto il centro da cui la scienza si è irradiata nel mondo musulmano. La riflessione di Ibn Ḫaldūn, connettendo le concezioni filosofiche derivanti dal movimento di tradizione greco-arabo alle correnti più vitali della tradizione culturale islamica, getta le basi teoriche di una nuova scienza storica e riorganizza in maniera globale il modo di narrare la storia universale, limitando alquanto il peso della prospettiva provvidenzialistica e mettendo invece al centro il concetto di «nazioni» (umam), entità etniche detentrici di autorità. Il volume offre al lettore la possibilità di conoscere i capitoli riguardanti la storia greca e romana del Kitāb al-‘Ibar, di cui si presenta per la prima volta la traduzione integrale in una lingua occidentale, corredata da un commento e da un’ampia introduzione che mette a fuoco i punti fondamentali su cui si impernia il “discorso greco-romano” del grande storico arabo.

Marco Di Branco, “Marie Curie Fellow” presso l’American University of Beirut, si è specializzato in Epigrafia bizantina alla Scuola Archeologica Italiana di Atene e successivamente si è diplomato in Lingua e cultura araba presso l’IsIAO. È stato borsista al SUM di Firenze, Visiting Fellow del Program in Hellenic Studies della Princeton University e ricercatore presso il DHI Rom. Ha insegnato Storia bizantina e Storia religiosa dell’Islam alla “Sapienza” di Roma, Civiltà bizantina e Archeologia bizantina all’Università Statale di Milano e all’Università della Basilicata. Tra le sue principali pubblicazioni: La città dei filosofi. Storia di Atene da Marco Aurelio a Giustiniano (2006); Storie arabe di Greci e di Romani (2009); Alessandro Magno, eroe arabo del Medioevo (2011); Il califfo di dio (2017); 915. La battaglia del Garigliano (2019).

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